• Bougainville, Cook, Lapérouse, marins des Lumières en Océanie
Bougainville, Cook, Lapérouse, marins des Lumières en Océanie

Bougainville, Cook, Lapérouse, marins des Lumières en Océanie

Le 28 novembre 1520, Magellan passe par le détroit sud-américain qui porte désormais son nom. Il pénètre pour la premièr e fois dans le plus grand océan du monde, dont nul en Europe ne soupçonne encore l'existence : le Pacifique. Pendant deux siècles, les Occidentaux ne se hasardent que timidement dans ces eaux prometteuses mais dangereuses. Il faut attendre le XVIIIe siècle pour que Français, Espagnols et Anglais se lancent véritablement à l'assaut de cet océan inconnu. Ouvrant des routes toujours empruntées, nombreux sont ceux qui partent explorer ces contrées nouvelles, rencontrer le «bon sauvage» pensé par les philosophes des Lumières et apporter les bienfaits de la civilisation occidentale. C'est l'époque des grandes expéditions scientifiques qui façonnent un imaginaire européen durable fait de cannibales et de langoureuses Tahitiennes. Voir la suite

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